Pourquoi le yoga est-il une thérapie ?

« Le yoga vous apprend à guérir ce que vous ne pouvez pas supporter et à supporter ce que vous ne pouvez pas guérir », a expliqué l’un de ses professeurs. Des études scientifiques confirment que le yoga présente de nombreux avantages thérapeutiques.

Tasya, 61 ans, qui a passé des années à lutter contre de graves douleurs inflammatoires chroniques, déclare : « Le yoga ne m’a pas guéri, mais il m’a permis de vivre sans le fardeau de la maladie. C’est un médecin homéopathe qui m’a orienté vers un cours pour soulager et mieux comprendre la douleur. J’ai commencé par le Hatha Yoga, puis je suis passé à un yoga qui repose essentiellement sur des techniques de respiration contrôlée, le Sudarshan Kriya. Aujourd’hui, quand je pratique régulièrement, j’ai moins mal. »

En fait, beaucoup de gens, comme Tasya, viennent au yoga pour un problème de santé qui s’oppose à la médecine conventionnelle. Mais le yoga n’est pas une thérapie en soi. Cette ancienne pratique indienne est un art beaucoup plus complet qui vise à unir, équilibrer et calmer le corps et l’esprit. Ses principaux outils sont les asanas (postures), les pranayamas (exercices de respiration) et les dhyana (méditation).

Le yoga est une excellente prévention

La thérapie par le yoga, qui a été essentiellement popularisée par le yogi Iyengar, en est une émanation. L’idée est simple : en maintenant ou en rétablissant l’équilibre, le corps est capable de s’autoréguler et de se réparer. C’est pourquoi le yoga a la réputation d’être une excellente pratique préventive et un complément précieux au traitement de nombreuses maladies.

C’est pourquoi la médecine traditionnelle indienne l’a incorporée dans sa pratique il y a des milliers d’années, et certains hôpitaux occidentaux l’utilisent aujourd’hui comme traitement complémentaire, d’autant plus que son efficacité a été prouvée.

Début 2016, la revue allemande Aerzteblatt International a publié un résumé de ses effets dans le traitement des troubles mentaux. Un total de 2 644 références publiées entre 1997 et 2014 ont été examinées. Le verdict ? Comparé à l’absence de traitement, le yoga a un effet positif sur l’anxiété, la dépression et les troubles du sommeil. Elle va au-delà de la simple activité physique, mais pas au-delà du traitement psychothérapeutique standard.

thérapie yoga

Le yoga a un effet positif sur les troubles de l’attention chez les enfants.

Une autre méta-analyse datant de 2014 montre que le yoga a un effet sur les troubles de l’attention chez les enfants. Le yoga est également efficace comme traitement d’appoint pour les douleurs chroniques et les lombalgies, certains problèmes cardiaques ou le diabète de type 2. Et il peut réduire les symptômes et améliorer la qualité de vie des asthmatiques. Tous les auteurs insistent sur ses avantages : sécurité quasi totale, contre-indications rares (il faut cependant éviter certaines postures en fonction de la pathologie), pratique individuelle facile, faible coût pour le patient et la collectivité.

Malgré ce potentiel, le yoga reste discret dans le domaine de la médecine en France. Sans doute souffre-t-elle encore de l’image désuète et fausse de la pratique religieuse des hippies en quête de spiritualité. La grande variété de techniques et de styles joue également contre elle pour une pratique rationalisée. En fait, il existe plus de vingt types de yoga avec un grand nombre de postures, d’exercices de respiration et de méditation qui peuvent être combinés à l’infini. La bonne nouvelle pour les soignants qui s’intéressent au yoga est que, selon une étude récente, les bienfaits du yoga ne varient pas en fonction du style choisi.

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